Stephen Hawking, el científico británico que pasará a la historia por su trabajo sobre los agujeros negros y por unificar las dos grandes teorías de la física del siglo XX -la de la relatividad y la de la mecánica cuántica-, ha fallecido este miércoles 14 de marzo.

Una fecha que no ha pasado desapercibida por cientos de personas en las redes sociales. Hace 139 años, el 14 de marzo de 1879, nacía uno de los físicos más conocidos de la historia en Ulm (Alemania). Albert Einstein, referente para el astrofísico inglés, puso las bases de la teoría de la relatividad que tomó como punto de partida, años más tarde, la investigación de Hawking. Unas aportaciones que le permitieron estudiar el cosmos, el origen del universo y los agujeros negros.

Y, precisamente, hoy es el día 14 del tercer mes del año se celebra el día del número infinito Pi (3,14), conocido también como de Euler o constante de Napier. De hecho, de estas coincidencias entre las fechas más significativas para Hawking y Einstein han dado fe las redes sociales, cuyos usuarios han querido destacar las uniones entre estos dos físicos.

Sin embargo, esta no es la única casualidad que les une. El autor de Breve historia del tiempo ha fallecido a la misma edad que lo hizo Albert Einstein, con 76 años. Además, Hawking nació el 8 de enero de 1942, el mismo día que se cumplían 300 años de la muerte del padre de la ciencia moderna, Galileo Galilei.

Pese a que los dos “cerebros”, Einstein y Hawking, solo coincidieron durante 13 años -desde 1942, cuando nació Hawking, hasta el 1955, año en el que falleció Einstein-, sus contribuciones a la ciencia impactaron al mundo. “Mi objeto es simple”, señaló en alguna ocasión Hawking, “es entender completamente el universo, por qué es como es y por qué existe simplemente”.

Hawking nació el 8 de enero de 1942, el mismo día que se cumplían 300 años de la muerte de Galileo Galilei


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