La riqueza de los multimillonarios aumentó un 17% a US$6 billones, en 2016, tras registrar un declive el año anterior, según dijeron UBS AG y PricewaterhouseCoopers en un informe publicado el jueves.

Encabezados por China, la cantidad de multimillonarios de la región superó por primera vez a Estados Unidos. Pero no sientan lástima por los más ricos de EE.UU.: los multimillonarios estadounidenses siguen controlando la mayor parte de la riqueza, con US$2,8 billones.

El aumento en la riqueza total de los multimillonarios fue el doble que el incremento del 8,5% del índice mundial MSCI ACWI.

La expansión económica de Asia fue testigo del surgimiento en promedio de un nuevo multimillonario en la región cada dos días. Si ese ritmo continuara, Asia superaría a EE.UU. como la mayor concentración de riqueza del mundo en cuatro años, dijeron el banco suizo y la firma de auditoría en un análisis de datos de aproximadamente 1.550 multimillonarios.

“Una combinación de estabilidad geopolítica en la Gran China, el aumento de los precios de los bienes raíces en China, el gasto en infraestructura, una creciente clase media y los boyantes precios de las materias primas todos se conjugaron para impulsar la riqueza”, se lee en el informe, que cita entrevistas con las personas más ricas de Asia.

Tres cuartas partes de los nuevos multimillonarios del mundo provienen de China e India. El número de multimillonarios de Asia aumentó en 117 a un total de 637, y los multimillonarios que hicieron su propia fortuna vieron su riqueza crecer más rápido que aquellos que se hicieron ricos a través de lazos familiares. En EE.UU., la cifra de multimillonarios aumentó en 25 para alcanzar un total de 563.

La cantidad de Europa se mantuvo básicamente igual con 342, en parte debido a los fallecimientos y porque “las empresas emprendedoras pueden encontrar que Europa es un lugar difícil para hacer negocios, debido tanto a la cultura empresarial conservadora como a las regulaciones estrictas”, dijo UBS.

Las 500 personas más ricas del mundo han sumado US$824.000 millones en lo que va de año, un aumento del 19%, según el Índice de Multimillonarios de Bloomberg. Su patrimonio neto total se estimaba en US$5,2 billones al 25 de octubre.

Las redes de pares juegan un papel cada vez más importante para los multimillonarios cuando se trata de hacer y dar dinero, según la encuesta.

“Las redes informales y formales organizan acuerdos e inversiones, además de ayudar con otros temas como la filantropía, las herencias y el arte”, según el informe.

De hecho, el surgimiento de una gran cantidad de riqueza está apoyando al arte y los deportes más que nunca. Como los precios del arte se han disparado desde principios de la década de 2000, más multimillonarios lo han convertido tanto en un símbolo de estatus como en un activo.

Entre los 200 principales coleccionistas de arte del mundo, casi tres cuartas partes eran multimillonarios en 2016, frente a los 28 de 1995. Un multimillonario japonés, Yusaku Maezawa, fue el comprador de la obra de arte más cara vendida este año en una subasta, un cuadro de Jean-Michel Basquiat rematado en US$110,5 millones.

Más de 140 importantes clubes deportivos de todo el mundo son propiedad de 109 multimillonarios, que en promedio tienen 68 años y una riqueza de US$5.000 millones, según la encuesta.

Los multimillonarios son un segmento objetivo clave para UBS, la mayor firma de administración de patrimonio del mundo, ya que el banco espera que la riqueza de las personas con un patrimonio neto ultraelevado crezca más rápido que el promedio mundial.

Además de publicar el informe anual sobre multimillonarios, el banco suizo ha estado desarrollando una oficina principal de inversiones dirigida específicamente a sus clientes más ricos.

“La fantástica racha de las acciones en los últimos 10 años significa que los rendimientos en los próximos 10 años probablemente serán más moderados”, dijo a principios de esta semana en una nota a los inversores el director de inversiones de UBS, Mark Haefelesaid. “Pero sigue siendo muy probable que las acciones tengan un rendimiento superior a todas las demás clases de activos”.