Nacido hace 100 años (10 de junio de 1910) en Mississippi con el nombre de Chester Arthur Burnett, su vida sigue por los mismos derroteros que la de mucha gente de raza negra de la época. Crece en el seno de una familia de plantadores de algodón y trabaja en esos menesteres durante muchos años. Cercano a su granja trabaja otro bluesman mítico, Charley Patton, que sería su primer maestro y principal influencia en esa época. De él aprende las primeras lecciones para el manejo de la guitarra. Howlin’ Wolf, sin abandonar su trabajo, se dedica a recorrer el Delta acompañado de diferentes músicos como Robert Johnson, Robert Lockwood Jr. o Sonny Boy Williamson. Este último le enseñaría la técnica de la harmónica.

Años después se alistaría en el ejército para luchar en la II Guerra Mundial. A la vuelta continúa con sus laborales del campo pero ya inicia sus primeros pasos serios en la música, gracias a su labor de disc jockey y acompañado de una banda, en la que se encuentran nombres que serán importantes en el mundo del blues (James Cotton, Junior Parker, Willie Johnson entre otros), participando en una emisora de radio.


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