Alibaba Group Holding acordó comprar una participación del 33% en Ant Financial, un paso clave para despejar el camino para una oferta pública inicial (OPI) del gigante de pagos chino.

El mayor operador de comercio electrónico de China comprará nuevas acciones en Ant a cambio de ciertos derechos de propiedad intelectual, dijo la compañía el jueves. No habrá impacto en el efectivo, agregó. Alibaba también aumentó su previsión de ventas anuales luego de registrar unas ganancias que superaron las estimaciones.

Comprar una participación en Ant sería la primera inversión de Alibaba en su filial financiera desde que su fundador, Jack Ma, escindió de manera polémica el negocio de Alipay del operador de comercio electrónico en 2011.

Las dos compañías llegaron a un acuerdo de participación en los beneficios en 2014 antes de la OPI de Alibaba, un acuerdo que finalizará con la compra de acciones.

“Esta adquisición de la participación de Ant Financial podría ser una preparación para su posible OPI”, dijo Steven Zhu, analista de Pacific Epoch en Shanghái.

“Alibaba fue capaz de mejorar el crecimiento de los ingresos porque los anuncios basados ​​en el rendimiento lograron generar mejores ingresos en aplicaciones móviles, y sus páginas de usuario adaptadas al cliente impulsaron más ventas”.

Ant Financial, conocida formalmente como Zhejiang Ant Small & Micro Financial Services Group, opera Alipay, además de fondos del mercado monetario y calificación crediticia. Tiene su sede en Hangzhou, China, la misma ciudad natal que Alibaba.

El gigante de las finanzas de Internet es uno de los activos más observados de Ma y fue valorado en US$ 74,500 millones en 2016 por CLSA. Ant Financial casi duplicó las ganancias en el año fiscal 2017 a medida que amplió su presencia en la administración patrimonial y en los mercados exteriores. El acuerdo probablemente estará sujeto a la aprobación regulatoria.

Alibaba dijo que los ingresos en los 12 meses que terminan en marzo aumentarán de un 55% a 56%, en comparación con un rango del 49 al 53% anterior.

Los ingresos del tercer trimestre aumentaron 56%, hasta los 83,030 millones de yuanes (US$ 13,200 millones), superando las estimaciones de 79.700 millones de yuanes.

Las ganancias ajustadas por acción fueron de 10.61 yuanes, y superaron las proyecciones de 10.53 yuanes.

El crecimiento de los ingresos del gigante del comercio electrónico se ha visto respaldado por la fortaleza del consumo chino y las inversiones para vincular su negocio con los minoristas tradicionales.

El multimillonario Ma ha gastado US$ 13.,000 millones desde 2015 en empresas tradicionales, transformando supermercados y grandes almacenes, a los que ha equipado con sistemas de gestión, e invirtiendo miles de millones en inteligencia artificial y computación en la nube.

“La reactivación en el crecimiento general del comercio electrónico muestra los primeros beneficios de la nueva estrategia minorista de Alibaba”, escribió Karen Chan, analista de Jefferies Group, en un informe de investigación. Alibaba “extenderá su alcance de distribución final al cliente [última milla] al 60% de la población de consumidores fuera de línea”.

Las acciones de Alibaba subieron un 2.3% en Nueva York el miércoles. La acción ha ganado un 18.5% este año en comparación con una ganancia del 4.4% para el índice NYSE Composite.


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